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SaaS创业者:当我打造好产品开始融资时,新冠疫情爆发了

    客户—与潜在客户深度交流,建立渠道;营销,通过各种方式,让更多的人知道公司的产品。

    产品—早期产品,设计与编码。产品管理在早期阶段会与客户沟通同时进行,但在之后将分开。在早期,通过获取客户的反馈不断的完善和改进产品的设计和编码非常重要,它虽然也要接触客户,但与营销是完全不同的活动。

    融资—准备BP,整理数据,包括业务和财务的数据,建立投资者网络,向投资人推销自己的公司。对于SaaS创业者,早期阶段让投资人明白你真的很懂行业,而你的产品又真的能够解决一个市场空间足够大的特定问题,非常重要。 

    生存— 对于早期创业公司,创始人要时刻关注自己的公司是否能够生存,因为本身它的生存能力就没那么强。你的成本有多高,你的钱还够花多久,你的收入如何,回款如何。时刻控制和关注这些指标才能保证你的公司不进入一个危险的境地。

    当然你也明白,无论个人能力多强,多努力,也不可能在同一个时期做好这四件事情。

    试图同时处理这些事情,将反而阻碍创业者真正把公司做好;你是否尝试过在两个客户会议之间写代码?这种安排耗费你的精力,并拉低效率。

    以下我将讲述我是如何在创立Commazero的每一个阶段处理以上的四个重要事项的。

    在2019年初,我有了自己建立新业务的想法,我瞄准了Fintech领域。这时我有一个全职的工作,能够用在创业上的时间和精力很少。于是我和当时的老板谈判,转为每周兼职三天,这会让我有足够的生活费用生存,又有时间来开展业务。

    在这一个阶段,我尽可能多的与潜在的客户深度交流,以清晰地了解什么是我需要帮助他们解决的最大问题。当你与足够多的业内人士交流,从他们的反馈,你会找到你的方向,会知道自己需要建立什么产品。(阿尔法公社注:著名的产品经理马占凯在创业时也会使用这种策略。)

    在2019年夏季,我确定了Commazero的产品原型,并注册了公司。Commazero打造的是一个SaaS产品,它帮助2B客户缩短收款的周期,改善公司的现金流。

    到2019年9月,我决定让业务进一步正规化,我花了尽可能多的精力来验证客户的需求,并计划开始融资。当时的融资市场情况不错,在与早期投资人的接触中,我收到的反馈相当积极。

    随后,我正式辞职,并做好了工作交接。在2019年的最后一个季度,成为一名全力投入的创业者。

    与此同时,我的老朋友尼克正式加入了Commazero,成为联合创始人。他拥有在金融科技公司担任CTO的经验,这让我身上的担子轻了不少。我们进行了正式分工,他负责技术,我负责商业

    这时,我的工作重点从生存,转向了客户和融资。

    我们在2019年11月开始正式进行融资,去向投资人推销。不少投资人对我们瞄准的方向表示了认同,但是希望我们的产品能更加成熟一些。我们这时候有产品原型,有一些客户,但是很多东西都没有被验证。

    这个时候,尽快完善产品是获取投资人认同和信任的途径。并且如果没有足够好的产品,我们也就没有客户。至少在这个时期,我们的产品只是勉强可用,远谈不上成熟。

    我和尼克决定最大程度削减成本,并把工作重心转移到产品开发上。这时我们都非常努力的开发产品,靠着自己的积蓄资金,公司可以至少延续三个月。

    我们都明白,如果不能在较短的时间内完善产品,我们将错过时间窗口,不但找不到客户,也很难获得融资。

    我们以比之前快得多的速度开发产品,但就像之前所说,对于初创团队,精力分散反而会让事情难以成功。2019年的12月和2020年1月,我们暂停了客户沟通和融资,专注在产品上。

    2020年2月,产品开发进展良好,我们将一部分精力转到与客户及投资人的联系上。到3月份,我们的重点转到了产品发布和融资上。

    从这个日期你可以猜到我们接下来遭遇了什么。随着新冠肺炎疫情的爆发,我们的融资活动遇到了阻碍,投资人们变得更加谨慎,标准变得比之前更高。之前对我们的项目表示赞赏的几位投资人,现在都没有表示出更明确的意向,我们遭遇了比之前更多的拒绝。

    基于此,我们不得不暂缓了融资活动,因为在现有的环境下,融资成功的几率比较低。我们重新将工作的重点转移到生存、产品和客户上。

    对于一个初创公司,如果无法生存,那其他的任何事情都不再重要。对于创始人来说,需要采取一切可能的措施,去保证公司的存续,熬过困难的时期。这对于创始人来说,当然会很不容易,他们会遭遇很大的压力,但这也是每个创始人都必须经历的考验。

    对于我和我的联合创始人,我们会继续完善产品,并且尽一切努力去获取客户,获取收入。并且也会在风险投资之外的渠道去获取一些融资。

    对于我们的项目Commazero,我仍然有信心,也认为它有价值。我和尼克会继续坚持,直到将Commazero的产品推向世界。

   

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